Cos’è il riciclaggio? Cosa comporta?

Riciclare significa trasformare parti recuperabili di rifiuti in materiali per la realizzazione di nuovi prodotti. Il termine può anche riferirsi al processo di realizzazione di nuovi prodotti da materiali riciclati e allo stesso rifiuto recuperabile.

Il riciclaggio aiuta a ridurre la quantità di materiale potenzialmente prezioso che finisce negli inceneritori o nelle discariche. Riduce anche la quantità di minerali metallici, legno e altre sostanze che prendiamo direttamente dalla natura.

Realizzare oggetti con materiali riciclati utilizza anche meno energia rispetto a realizzarli con materiali vergini.


Le migliori nazioni del riciclaggio

Nel 2017, la società di consulenza ambientale Eunomia ha analizzato le prestazioni di riciclaggio di diversi paesi. Hanno scoperto che i migliori risultati sono stati Germania, Austria, Corea del Sud e Galles. Questi paesi riciclano tra il 52% e il 56% dei loro rifiuti solidi urbani (RSU).

Un articolo del World Economic Forum spiega come gli autori del rapporto hanno analizzato i dati dei vari paesi per confrontare like per like.

Ad esempio, mentre Singapore affermava di aver riciclato più del 60% dei propri rifiuti, le loro cifre includevano rifiuti industriali e commerciali. Dopo l'adeguamento per questo, l'analisi ha mostrato che Singapore ha riciclato il 34% della loro RSU.

Le nazioni con le migliori performance hanno diversi fattori in comune che probabilmente spiegano le loro pole position. Hanno politiche che rendono facile per le famiglie riciclare i loro rifiuti. I loro governi finanziano generosamente anche il riciclaggio, offrono incentivi finanziari e fissano obiettivi e obiettivi chiari per i governi locali.

Questo grafico mostra le prime 10 nazioni con le migliori performance e i loro tassi di riciclaggio dei rifiuti solidi urbani.


Iniziare

Un modo semplice per le famiglie e gli impiegati di iniziare con il riciclaggio è avere due contenitori in ogni stanza. Etichetta un contenitore Riciclaggio ed etichetta l'altro Cestino. Quindi assicurati che tutti sappiano cosa c'è in ogni contenitore. Un modo è avere poster che mostrino chiaramente queste informazioni.

Ciò che va in ogni contenitore può dipendere da dove vivi o lavori e da chi raccoglie i tuoi rifiuti. Waste Management (WM) Inc., con sede a Houston, TX, è il più grande riciclatore del Nord America. Chiedono di mettere solo quanto segue nel cestino:

    • Bottiglie e contenitori di plastica vuoti.
    • Bottiglie e contenitori di vetro vuoti.
    • Le lattine per alimenti e bevande assicurati che anche queste siano vuote.
    • Cartone e cartone appiattiti.
    • Carta.

Il sito Web di WMs offre una gamma di strumenti per aiutare le case e le aziende a iniziare con il riciclaggio. Questi spiegano alcuni dei vantaggi del riciclaggio e cosa succede agli articoli.

Ad esempio, riciclando una lattina di alluminio si risparmia energia sufficiente per alimentare un televisore medio per 2 ore. Inoltre, è probabile che quella lattina torni sullo scaffale come nuovo contenitore entro 60 giorni.


Lo sapevate?

Ecco alcuni fatti più interessanti sul riciclaggio. Provengono da un elenco compilato da Recycle Nation.

    • Riciclare 1 tonnellata di carta consente di risparmiare: 17 alberi, 7.000 galloni (31.823 litri) di acqua, 380 galloni (1,728 litri) di petrolio e 3 iarde cubi (2,3 metri cubi) di discarica.
    • Anche la produzione di carta con materiali riciclati utilizza molta meno energia rispetto a quella con gli alberi.
    • L'alluminio è un metallo che puoi riciclare ancora e ancora.
    • In tutto il mondo utilizziamo più di 80 miliardi di lattine di alluminio all'anno,
    • L'energia necessaria per produrre una lattina di alluminio dalla materia prima potrebbe produrre 20 nuove lattine dall'alluminio riciclato.
    • Realizzare una bottiglia di plastica con materiale riciclato genera il 50% in meno di inquinamento dell'acqua e il 20% in meno di inquinamento dell'aria.
    • L'energia risparmiata dalla produzione di una bottiglia di plastica da materiale riciclato anziché vergine può alimentare una lampadina da 100 watt per 4 ore.

Rifiuti di plastica

La plastica costituisce gran parte dei rifiuti. Prendi l'esempio delle bottiglie di plastica. In tutto il mondo acquistiamo 1 milione di bottiglie di plastica al minuto. Inoltre, la stragrande maggioranza di loro finisce nella spazzatura.

Molti imballaggi utilizzano anche la plastica. Gli imballaggi in plastica sono efficienti e utili; protegge i prodotti e li mantiene freschi e igienici. Inoltre, poiché è leggera e resistente, la plastica consente di spedire più merci con meno imballaggi rispetto alle alternative.

Il materiale è così utile che entro il 2050 ne produrremo quattro volte di più rispetto a oggi.

Tuttavia, buttare via la plastica è un disastro per l'ambiente. Ci vogliono centinaia di anni perché il materiale si decomponga. I rifiuti di plastica intasano le discariche e rilasciano sostanze inquinanti. Danneggia anche la fauna oceanica. Molti animali marini ingeriscono frammenti di plastica, alcuni dei quali finiscono nel nostro cibo.

La necessità di affrontare il problema dei rifiuti di plastica non è mai stata così grande. Dobbiamo aumentare notevolmente il nostro tasso di riciclaggio della plastica. Ci sono due modi per farlo: riciclaggio meccanico e avanzato.


Riciclaggio meccanico e avanzato

Il riciclaggio meccanico è il modo più tradizionale di trattare i rifiuti di plastica. In genere lascia intatta la composizione chimica del materiale.

Il processo meccanico prevede lo smistamento, la pulizia, la triturazione e la fusione dei rifiuti di plastica. Quindi estrude la plastica fusa in nuove forme, come i pellet. I produttori utilizzano i pellet per realizzare imballaggi e prodotti in plastica.

Al contrario, il riciclaggio avanzato altera la composizione della plastica usata. Il processo in genere scompone il materiale nei suoi componenti originali dissolvendolo con sostanze chimiche o riscaldandolo. Non usa il calore per bruciare la plastica come fa un inceneritore, ma per alterarne la chimica.

I prodotti finali del riciclaggio avanzato della plastica includono: plastica vergine, cere, materie prime chimiche, combustibili, prodotti chimici speciali e blocchi o monomeri di base.

I produttori possono utilizzarli come materie prime per produrre nuova plastica, combustibili o altri beni.

Un esempio promettente di riciclaggio avanzato è la produzione di diesel a bassissimo tenore di zolfo. L'utilizzo di rifiuti di plastica per produrre il carburante al posto del petrolio può ridurre il consumo di energia del 96% e di acqua del 58%.

Con tali metodi, i produttori di plastica e resina degli Stati Uniti prevedono di riciclare o recuperare il 100% degli imballaggi in plastica entro il 2040. L'obiettivo è spostare l'economia verso un modello circolare più sostenibile che riutilizzi la plastica usata anziché smaltirla.

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